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Gatos y su capacidad de ver lo invisible

Todos hemos visto cómo los gatos se quedan fascinados mirando cosas que a
otros mamíferos nos parecen indiferentes; los hábitos lejanos, contemplativos o
incluso ensimismados siempre han sido parte de la mística que rodea a los felinos.
Pero una nueva investigación parece explicar, al menos en cierta medida, sus
extraños comportamientos: los gatos están habitando un mundo donde la luz se
comporta muy diferente que en el nuestro.
Un estudio publicado en la Proceedings of the Royal Society B encontró que los
gatos, los renos, los perros, roedores, erizos, murciélagos, hurones y okapis
detectan importantes niveles de rayos ultravioleta (UV); estamos acostumbrados a
pensar en los rayos UV como dañinos, pero de hecho son esenciales para la
supervivencia de algunas especies, según explica Ronald Douglas, uno de los
biólogos que firma la investigación.
«Existen muchos ejemplos de cosas que reflejan rayos UV… Patrones en las flores
que indican dónde se encuentra el néctar, rastros de orina que ayudan a encontrar
presas, y los renos pueden ver osos polares pues la nieve refleja UV, pero el pelo
blanco no».
Douglas, junto a Glen Jeffery, profesor de neurociencias en la University College
London, amplió la documentación sobre animales que perciben los rayos UV;
antes se sabía que las abejas, pájaros, peces, algunos reptiles y algunos anfibios
veían dicho espectro, pero se asumía que los mamíferos no lo notaban al carecer
de un pigmento visual que protegiera al ojo de los efectos dañinos.
Douglas explicó que los pigmentos visuales son sustancias que absorben la luz y
la transforman en actividad eléctrica, transmitida a través del sistema nervioso.
Resulta que, después de todo, no son necesarias para detectar UV: partes
transparentes como la córnea y los cristalinos de ciertos animales también pueden
transmitir longitudes de onda ultravioletas.

El efecto de esto es permitir que más luz entre en la retina, lo que permite que los
gatos vean mejor en la noche, o que observen durante horas la luz ultravioleta que
absorben algunos objetos como hojas de papel, ciertas telas, detergente de ropa,
cosméticos y champús, lo que los hace ver más brillantes para ellos. Literalmente,
pueden ver lo invisible.

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